El Blog de El Huerto en tu Balcón

Bienvenido al Blog de El Huerto en tu Balcón, donde las palabras son los frutos de la experiencia que se quiere transmitir.

Un lugar donde plantear cuestiones y encontrar respuestas, consejos y trucos de horticultura que serán de utilidad.

Un foro de Horticultura Urbana Ecológica al alcance de cualquiera. ¡Sumérgete en nuestro blog!

Crucíferas

El Huerto en tu Balcón: Crucíferas Tras un largo tiempo de descanso por el blog, volvemos con energías renovadas pero algo más pausados, y hoy queremos hablar un poco sobre una familia de las hortalizas muy interesante: las Crucíferas. Malo para unos, bueno para otros Las Crucíferas son una familia de hortalizas muy variopinta, a las que también se les llama verduras de invierno, y que pertenecen a la familia Brassicaceae. Decimos que es una familia muy variopinta porque incluye hortalizas tan diferentes como el brócoli, los rábanos, las coles, la rúcula o la mostaza. La característica que comparten todas las hortalizas de esta familia, es la presencia glucosinolato en ellas, sustancia que les da el sabor picante característico, por ejemplo de la mostaza, la rúcula y los rabanitos. En el caso de brócoli, coles o coliflores, el proceso de cocción que sufren antes de ser ingeridos rompe las enzimas que hacen que el glucosinolato se transforme en sus derivados, de tal forma que no notamos el picor característico (¡a menos que las mordamos crudas!). El glucosinolato es una sustancia que las crucíferas utilizan como protección frente depredadores, ya que el olor que desprenden actúa como repelente de insectos. Aunque ya sabemos que la naturaleza se compensa, y siempre hay plagas que pueden afectarles. El ciclo natural siempre se cierra. Así pues, lo que es malo para algunos insectos es bueno para nosotros, en primer lugar por el sabor picante característico que aporta a las crucíferas. ¿Qué sería de la mostaza sin su picor? Las pizzas de jamón serrano, con queso de cabra y rúcula tampoco serían las mismas. Pero además, lo...

Sorteo Hortaliza de Otoño

El Huerto en tu Balcón: Sorteo hortaliza de otoño favorita Bueno, pues procedemos a anunciar los ganadores de las 4 plazas para un curso on line de Introducción a la Horticultura Urbana Ecológica. El sorteo se acaba de realizar a través de la web http://www.alazar.info/generador-de-sorteos y el listado de participantes incluido ha sido el siguiente:        Tras el sorteo, los ganadores han sido:        ¡Enhorabuena a Álvaro, Bertha, Javi y Clara! Es el momento de contactar con nosotros para concretar una fecha y los medios para llevar a cabo la sesión del curso. De nuevo, un millón de gracias por participar...

Hortaliza de otoño favorita

El Huerto en tu Balcón: Hortaliza de otoño favorita La semana pasada, aprovechando el cambio de estación y para celebrar los 1.000 “me gusta” en Facebook, lanzamos una pregunta para conocer cuál es vuestra hortaliza de otoño favorita. Para dar algo de incentivo, decidimos hacer un sorteo entre los participantes, siendo el premio 4 plazas para un curso on line de Introducción a la Horticultura Urbana Ecológica. Pero no adelantemos acontecimientos… La verdad es que hubo una gran diversidad de opiniones, pero la disputa tuvo más de una ganadora. And the winner is… Quizá sea por su olor característico al cocinarla, o por su textura, o por su lustroso aspecto, pero la verdad es que la coliflor levanta pasiones y fobias a personas de todas las edades, al igual que el brócoli, el cual da mucho juego para incorporarlo en salteados o platos de cuchara y es una gran fuente de calcio. Los participantes del concurso que optan a las 4 plazas son: Roctiv Oxamuc Aircrag Jesús Heernández Javi Barroso Álvaro Pérez Rosa Arteche Robles Bertha Fornas Ruth López Clara Mayoralgo Uriac Prado Zamorano Salgado Estad atentos todos, porque esta noche anunciaremos los ganadores del sorteo por este blog. ¡Buena...

Turba

El Huerto en tu Balcón: Turba Volvemos a hablar de sustratos en el blog, en concreto de la turba, un nombre que se oye mucho y a veces se confunde con otros sustratos. Vamos a explicar lo más importante. En carbón te convertirás Todos conocemos el carbón, y quizá recordamos lo que nos explicaron en las clases de ciencias naturales sobre la formación de algunos minerales, en concreto el carbón. Pues bien, hagamos memoria, ya que la turba es el primer estadio del proceso por el cual la materia vegetal se transforma en carbón mineral. Ahora bien, para que se produzca el lento proceso es necesaria la putrefacción de la materia vegetal y la carbonificación parcial. Es un proceso largo que no se debe confundir con la fosilización, ya que, en contraposición a esta, el material resultante sigue siendo orgánico. Tras la turba, los siguientes estadios son el lignito, la hulla y la antracita. La turba se encuentra en las denominadas turberas, que suelen estar ubicadas en zonas orográficas con características especiales, como cuencas de origen glaciar o zonas boscosas tropicales, que están llenas de materia vegetal acumulada con el paso de los años y tienen pantanos, marismas o humedales. Características de la turba La turba está compuesta por un 59{d0a39ea0434b4f65ec8df1d3db5a3c8c3e5b812d65dee7e66aa518a803336227} de carbón, un 33{d0a39ea0434b4f65ec8df1d3db5a3c8c3e5b812d65dee7e66aa518a803336227} de oxígeno, un 6{d0a39ea0434b4f65ec8df1d3db5a3c8c3e5b812d65dee7e66aa518a803336227}de hidrógeno y un 2{d0a39ea0434b4f65ec8df1d3db5a3c8c3e5b812d65dee7e66aa518a803336227} de nitrógeno. Es un sustrato muy utilizado en jardinería mezclado con otros materiales, ya que tiene propiedades idóneas para el cultivo en macetas. Existen dos tipos de turba que podéis encontrar en el mercado, la turba rubia y la turba negra. La turba rubia es la que mejores características tiene, con una...

Semillas

El Huerto en tu Balcón: Semillas Tras un tiempo de descanso por el blog, volvemos con energías renovadas, y hoy queremos hablar un poco sobre las semillas y la importancia de su selección y recolección para nuestro huerto. Lo importante está por dentro En primer lugar, debemos conocer de qué están constituidas las semillas y qué parte de ellas se convertirán en las diferentes partes de la hortaliza. La capa que recubre las semillas se denomina tegumento, y tiene como función proteger las semillas del exterior. Tras esta capa se encuentra el germen de las semillas, que se compone de tres partes: Cotiledones, que serán las primeras hojas (no verdaderas, si no embrionarias) de la hortaliza Hipocólito, que se convertirá en el tallo de la hortaliza Radícula, que se convertirá en la raíz de la hortaliza Tal y como explicamos en un anterior post, la germinación de las hortalizas puede ser hipógea (monocotiledóneas) o epígea (dicotiledóneas), pero en cualquier caso el proceso y su éxito dependen de la humedad, del oxígeno y de la temperatura adecuada. Tipos de semillas Como en cualquier clasificación, se puede llevar a cabo un sinfín de ellas en función de los aspectos a analizar. En lo puramente botánico, podemos distinguir las semillas en 4 tipos en función de la sustancia que contiene y en qué utiliza la reserva de dicha sustancia (que no procederemos a explicar porque no creemos que sea relevante): Endospermadas o albúminas Exalbuminadas Perispermadas Protaladas Si nos fijamos en la forma en la que las hortalizas almacenan sus semillas tras la fecundación, podemos distinguir los siguientes tipos: Frutos: cucurbitáceas (calabacín, calabaza, melón, sandía, pepino, etc.), solanáceas...

Riego por goteo casero

El Huerto en tu Balcón: Riego por goteo casero (Salud Hortalizas VII) El post de esta semana lo vamos a dedicar a explicar cómo solucionar el “problema” de regar en la época vacacional de verano con un sistema de riego por goteo casero. Reciclar, reciclar… y siempre reciclar En estas fechas de vacaciones, en las que dejamos a nuestras hortalizas de balcón a merced del tiempo y de la amabilidad de quien pueda acercarse a regar un poco, quien tenga la suerte de contar con agua corriente en su balcón o terraza puede instalar un sistema de riego por goteo que asegure el suministro de agua. Si no es así, y queremos facilitar el trabajo a quien se acerque a regar, podemos instalar un sistema de riego por goteo casero, el cual funcionará por gravedad y estará hecho de materiales reciclados. Necesitaremos: 1 garrafa de agua de 5 u 8 litros 2 o 3 tiras de “scooby doo” para hacer pulseras 1 rollo de cuerda 2 tupper de comida china 1 punzón (o algo con lo que poder punzar) 1 alfiler o imperdible 1 cuchillo bien afilado o cuter El contenedor y la base En primer lugar realizaremos un agujero en el “culo” de la garrafa con un cuchillo bien afilado o cuter, lo suficientemente grande como para rellenar la garrafa de agua. A continuación, realizaremos el soporte de la garrafa con un par de tuppers de comida china (son necesarios dos para dar suficiente rigidez al soporte). En el “culo” de los tupper realizaremos sendos agujeros para que entre el cuello de la garrafa boca abajo. En la parte lateral de los...

Huertos de jardín

El Huerto en tu Balcón: huertos de jardín El post de esta semana lo vamos a dedicar a explicar y mostrar el proceso de construcción de un huerto de jardín según nuestro gusto. Localización, ubicación A la hora de construir un huerto de jardín, hay muchos factores a tener en cuenta, pero los dos primeros son la localización y la ubicación. La localización nos dará datos climatológicos, que probablemente conozcamos, pero que debemos tener en cuenta a la hora de tomar la primera decisión: construir o no construir un huerto de jardín. La altitud, la cercanía al mar, los accidentes geográficos cercanos, etc., son algunos de los factores que harán las estaciones más duras o templadas y que definirán en gran parte el tipo de cultivos que podremos sembrar, ya que estas localizaciones determinarán en gran medida las temperaturas medias mensuales. En el siguiente enlace os dejamos una tabla con las altitudes, longitudes y latitudes de los municipios de España (Listado altitud-longitud-latitud), y en este enlace las Temperaturas por municipio. Por otro lado, la ubicación del terreno (y el relieve que tendrá por esa ubicación)  va a condicionar los factores de la localización, ya que esta determinará factores como la insolación (solana o umbría), viento (barlovento o sotavento), inclinación del terreno (capacidad por m2), acceso a agua (tipo de riego), cercanía de acceso (camino o carretera). Todos son factores que influirán en las condiciones climatológicas y de facilidades del mantenimiento del huerto. Con estos dos factores, ya tenemos trabajo para plantear si vamos a poder cultivar las hortalizas que deseamos. La siguiente clasificación térmica puede echar una mano a decidirse: Hortalizas de estación fría Grupo...

Solanáceas

El Huerto en tu Balcón: Solanáceas Ya que hoy ha empezado el verano, en este post vamos a hablar de una familia de hortalizas que da sus frutos en esta estación: las Solanáceas. Están por todas partes Las plantas de la familia de las Solanáceas pertenecen a un grupo muy amplio y diverso que habita en casi todo el planeta, a excepción de la Antártida y zonas muy frías del norte o de desierto extremo. Pero la mayor variedad y riqueza de especies de la familia se encuentra en la zona de América tropical. También Australia y África tiene mucha diversidad de especies. Así pues, las Solanáceas pueden ocupar una gran variedad de ecosistemas, desde los desiertos hasta los bosques tropicales. Algo muy interesante es que se pueden encontrar también como vegetación secundaria que consigue repoblar zonas deforestadas. ¿Y qué especies incluye la familia de las Solanáceas? Pues en las más de 2.700 especies podemos encontrar: Hortalizas como la patata, el tomate, la berenjena y los pimientos Plantas ornamentales muy conocidas como la Petunia, Schizanthus, Salpiglossis y Datura Especies con propiedades alcaloides incrementadas (que abarcan sustancias tan conocidas como la cafeína, la teína, la nicotina, el opio, la morfina o la heroína) como son el Tabaco, Belladona, Estamonio, Beleño y Mandrágora, conocidas por sus usos medicinales, sus efectos psicotrópicos o por ser venenosas. La solanina, es un alcaloide tóxico que se puede encontrar también en tomates y patatas, el cual ingerido en sobredosis puede ocasionar problemas gastrointestinales, mareos, dolores de cabeza o incluso alucinaciones. Pero no hay porqué alarmarse, ya que la proporción en tomates y patatas es muy baja. Fuente de vitamina C y potasio Después de haber explicado la presencia de...

Stevia

El Huerto en tu Balcón: Stevia (Salud Hortalizas VI) En este post, volvemos a hablar de la salud de las hortalizas. Esta vez, hablamos de una planta conocida por sus beneficios como alternativa edulcorante, pero que también aporta beneficios en el huerto: la Stevia. Hierba tropical La stevia pertenece a una familia de plantas nativa de regiones subtropicales y tropicales de Sudamérica, así como de Centroamérica y México. Tiene un tamaño de arbusto perenne que no suele superar los 80 cm de altura. Su origen se ubica en la cordillera de Amambay, entre Paraguay y Brasil, donde siempre ha crecido de forma espontánea, ya que ha sido consumida por los indios guaraní durante siglos, mucho antes de la llegada de los españoles al continente. La cordillera de donde es originaria la stevia, es la misma zona de donde procede la yerba mate, siendo utilizada habitualmente para endulzar el mate. De esta forma, se puede decir que la stevia es el edulcorante natural más antiguo que se conoce. Endulzando naturalmente La stevia en la actualidad es ampliamente conocida por ser una alternativa natural edulcorante. Estos beneficios ya se conocían desde 1900, año en el que se realizó el primer análisis químico por el paraguayo Ovidio Rebaudi, y donde se descubrió que la stevia tenía un poder edulcorante 200 veces superior al azúcar refinado. Además, la stevia tiene múltiples beneficios para la salud, siendo una planta que tiene casi de todo en el ámbito medicinal. Entre las propiedades más importantes, se encuentran las siguientes: Pocas calorías Acción antibacteriana, es un potente eliminador de bacterias en el cuerpo humano Regula la hipertensión Reduce los niveles de colesterol malo...

Piedra volcánica

El Huerto en tu Balcón: Piedra Volcánica (Sustratos IV) Hace unas semanas vimos el último tipo de sustrato, la vermiculita. Esta semana vamos a ver un nuevo tipo de sustrato. Un nacimiento rápido Al igual que la perlita, la piedra volcánica se crea por un enfriamiento rápido de la lava expulsada por los volcanes. Mientras la perlita es la lava convertida en vidrio volcánico con un contenido de agua relativamente alto, la piedra volcánica es la lava transformada en roca. El tipo de roca en el que se transforma, depende en gran medida del magma del que proceden, ya que su composición química pueda variar gradualmente en su ascenso hacia la superficie, dando lugar a diferentes rocas volcánicas. Los tres tipos principales de rocas volcánicas son: toleíticas (dorsales oceánicas) alcalinas (vulcanismo intraplaca) calcoalcalinas (vulcanismo de zonas de subducción) Evidentemente, la formación de la roca volcánica también depende de donde se produzca el enfriamiento, existiendo dos posibilidades: coladas de lava (se enfría en la lengua de lava salida de un volcán) o piroclastos (se enfría en el recorrido aéreo de la expulsión del volcán).   Características La piedra volcánica tiene una gran ventaja: es un material inalterable (evidentemente con el uso normal de horticultura). Esta característica la dota de una gran estabilidad como sustrato. Por otro lado, es un sustrato muy poroso, lo que hace que ofrezca una buena aireación. Además, por su forma rugosa permite un buen drenaje del agua, pero a la vez la retiene durante algún tiempo entre sus poros. Pero una de las características más interesantes, es el hecho de que contenga silicio y otros minerales de los que otros sustratos orgánicos no disponen. Usos aconsejados El...

Clasificación de las plantas

El Huerto en tu Balcón: Clasificación de las plantas En post anteriores hemos hablado sobre los tipos de hortalizas y sobre la clasificación de las plantas a las que pertenecen (monocotiledóneas y dicotiledóneas). En el post de hoy vamos a alejar un poco el zoom para poder conocer el mundo de las plantas y en qué lugar de la clasificación se encuentran las hortalizas. Nos parece interesante, pues sabemos bien que un huerto da cabida a todo tipo de plantas además de las hortalizas. Para empezar, lo más sencillo Las primeras plantas que colonizaron la tierra, ya tuvieron bastante trabajo con conseguirlo. Dejaron el medio acuático donde la gravedad y el acceso a los nutrientes era muy diferente al medio que pretendían colonizar… ¡pero es que el sol aportaba tanta energía! Es por eso que, estás plantas de las que hablamos y que se denominan briofitas (bryon=musgo, fiton=planta), hace unos 500 millones de años adoptaron una forma sencilla: la transformación justa para agarrarse al medio terrestre y reorganización para erigirse como plantas. Pero nutricionalmente, lo que parecen raíces sólo son rizoides, lo que parecen tallos y hojas son cauloides, y la absorción del agua y los minerales se realiza por contacto con el medio a través de toda la planta. Por las características indicadas, esta familia de plantas necesita condiciones de humedad elevadas y constantes, y tampoco un sol directo y continuado. Dentro de esta familia, se enmarcan 3 tipos de plantas: anteroceros, musgos y hepáticas.   Un poco de organización Unos pocos de millones de años después, es decir, hace unos 350 millones de años, aparecieron en la tierra unas plantas que...

Formación en horticultura urbana ecológica

El Huerto en tu Balcón: formación en horticultura urbana ecológica El post de esta semana lo vamos a dedicar a explicar cuál es nuestro punto de vista sobre la formación en horticultura urbana ecológica, y sobre cómo la abordamos desde El Huerto en tu Balcón. Por supuesto, lo que aquí expliquemos no será dogma, tan sólo nuestra visión basada en la experiencia. Empezar por lo pequeño para conseguir lo grande Si hay algo difícil, es tratar de explicar a un niño o niña que las plantas son seres vivos como el resto de animales que conocen. Si bien, intentar convencerlos de que las plantas, como nosotros, comen, beben y respiran, es más fácil a nuestro parecer, porque lo aceptan así como se lo decimos, como verdades, hay conceptos que sobrepasan esa fácil asimilación de los pequeños, e ir más allá y exigirles que comprendan que las plantas sienten y padecen como nosotros, es algo mucho más dificultoso. Como ya dijo el político, científico e inventor estadounidense Benjamin Franklin, “Dime y lo olvido, enséñame y lo recuerdo, involúcrame y lo aprendo”, nosotros también consideramos que enseñar horticultura (como cualquier otro concepto) a los niños tiene que ir de la mano de la mayor de las involucraciones: la experiencia. En nuestras charlas en colegios, cuando explicamos horticultura a los más pequeños, en primer lugar captamos su atención y valoramos todo el conocimiento que tienen, por muy erróneo que sea: es imprescindible que ellos tengan la sensación de ser los protagonistas, es más, ellos son los protagonistas. Todos los contenidos que pretendemos enseñarles les serán volcados justo en el momento que lo demanden, a...

Crisopa

El Huerto en tu Balcón: Crisopa (Salud Hortalizas V) Hoy vamos a volver a hablar de bichos beneficiosos para nuestro huerto, en concreto de la crisopa. Es interesante saber que no todo lo que se parece a una mosca puede ser perjudicial para el huerto. Como de otro planeta Una especie de mosca de color verde, con el cuerpo alargado como una libélula y las alas mucho más grandes que el cuerpo… parece que estemos hablando de un ser de otro planeta, si no fuera por que la crisopa mide apenas 1 centímetro. De entrada, podemos pensar que las crisopas pueden ser una plaga para nuestro huerto. No hay que precipitarse, de hecho os recomendamos que siempre que observéis insectos desconocidos investiguéis sobre sus ventajas o peligros. Las crisopas son en realidad una familia de insectos del orden Neuroptera, que presentan como característica principal nervios en las alas. El bicho raro que hemos descrito en el apartado anterior es la crisopa verde, que es la más común en huertos. A las crisopas las podremos ver en primavera y verano, ya que en otoñe e invierno hibernan. Tras salir de los huevos, pasan por 3 estadios larvales y un estadio de pupa antes de llegar a adultas. Comiéndose la mosca blanca… desde dentro Una de las plagas más frecuentes en el huerto, y sobretodo en hortalizas de la familia de las solanaceas, es la mosca blanca, la cual pone sus huevos en el envés de las hojas de las hortalizas. En primer lugar, tener plaga de mosca blanca en el huerto suele ser un indicador de estar equivocándonos en alguna práctica, como por ejemplo exceso...

Autoconstrucción y huertos en Extremadura

El Huerto en tu Balcón: Autoconstrucción y huertos en Extremadura El post de hoy trata sobre lo vivido el pasado sábado día 9 en una jornada especial. Y es que tuvimos la suerte de poder presentar nuestro proyecto en LAFÁBRIKA DETODALAVIDA y de participar en una jornada de reflexión colectiva sobre la autoconstrucción y los huertos en Extremadura. Por ello hoy nos gustaría dejar nuestras sensaciones en este post. #Sábadosdetodalavida A las afueras de Los Santos de Maimona, una nave de una antigua fábrica de cemento ha sido restaurada e inaugurada el pasado 25 de abril por un grupo de personas que pretenden convertir un espacio en desuso en una fábrica para la gestión social del territorio y la ociocultura en el ámbito rural: LAFÁBRIKA DETODALAVIDA. El trabajo llevado a cabo y la forma son para nosotros un ejemplo admirable de lo que ellos mismos han denominado “anarquitectura”, donde la colaboración y el liderazgo distribuido ha sido el eje de acción que ha determinado el destino final y resultado, un espacio creado entre todos y para todos, que crecerá y evolucionará con la participación ciudadana. Recomendamos echarle un vistazo a su Web para saber más acerca de todo el proceso llevado a cabo. Tras la inauguración el pasado 25 de abril, han puesto en marcha la primera de las muchas jornadas que quedan por llegar, a las que han puesto el nombre de #Sábadosdetodalavida, en la que tuvimos la suerte de participar. El contenido y el formato se ha definido colaborativamente por todos los agentes participantes, partiendo inicialmente con exposiciones matutinas y debate de tarde, con momentos distendidos intermedios en los que conocer gente y hacer un poco...

Tipos de hortalizas

El Huerto en tu Balcón: Tipos de hortalizas En este post vamos a dar un vistazo a las hortalizas; qué son y cómo las podemos clasificar. Existen muchas formas de clasificarlas, todas son correctas en función de lo que se describe. Las que veremos en este post son: según lo que se come de ellas, a qué familia pertenece y de la duración de su ciclo de vida. Soy lo que se come Según la RAE, una hortaliza es una planta comestible que se cultiva en las huertas. Si ampliamos un poco más la descripción, aunque no lo recoja la RAE, podemos decir que se incluyen las verduras y las legumbres verdes (judías, habas y guisantes). Así pues, la primera clasificación que podemos hacer sería en función de lo que se come de ellas, aunque no tenga mucho que ver con la botánica. En primer lugar tenemos las hortalizas que forman parte de los cultivos de raíz, como por ejemplo los ajos, la zanahoria, la patata, la cebolla, rabanitos, etc.   Si lo que nos comemos es el resultado de la polinización de las flores de las hortalizas, podemos clasificarlas como cultivos de semilla y fruto. Son por ejemplo, tomates, pimientos, berenjenas, judías, guisantes, calabacines, calabazas, pepinos, etc. Si no nos comemos, ni lo que está bajo tierra ni los frutos o semillas, probablemente nos comamos sus hojas, con lo cual tendremos las hortalizas denominadas cultivos de hoja. Encontramos ahí por ejemplo la lechuga, col, espinacas, acelgas, rúcula, canónigos, escarola, etc. Y por último, si no son ni las raíces, ni los frutos, ni las hojas, sólo nos queda lo que...

Compostaje

El Huerto en tu Balcón: Compostaje En este post vamos a dar unas pinceladas sobre el compostaje, qué es y como podemos llevarlo a cabo en nuestro jardín, patio o balcón, y qué obtendremos con ello. Todo se transforma La media de residuos generados por persona es de 1,6 Kg al día, siendo un 40{d0a39ea0434b4f65ec8df1d3db5a3c8c3e5b812d65dee7e66aa518a803336227} aproximadamente residuos orgánicos. Es decir, que cada día podríamos aprovechar 640 gr de residuos. Tratad de hacer el cálculo a la semana, al mes o al año, os quedaréis sorprendidos. En la naturaleza, tal y como introdujimos en el post sobre el ciclo del nitrógeno, se lleva a cabo un proceso cíclico donde la materia orgánica es sometida a una transformación biológica. La transformación la llevan a cabo organismos “descomponedores” (caracoles, gusanos, hongos y bacterias principalmente) que transforman los restos vegetales y animales en humus. Este humus es la capa que podemos ver en el bosque por todo el suelo, un sustrato perfecto de donde las plantas obtienen los nutrientes que necesitan. Si aplicamos el concepto de compostaje a nuestros hogares, podemos reproducir el proceso de la naturaleza con el aprovechamiento de los restos de la cocina y de plantas de nuestro jardín o balcón, obteniendo con ello un abono natural con el que retornar los nutrientes a la tierra, cerrando así el ciclo de la materia orgánica. El compostaje casero, además de aportar un beneficio para nuestras plantas y hortalizas, contribuye a la disminución (5 veces menor) de emisión de gases de efecto invernadero, ya que se reducen las emisiones del transporte de los residuos a las grandes plantas de compostaje. Dónde, cómo y cuándo La...

Mariquita

El Huerto en tu Balcón: Mariquita (Salud Hortalizas IV) Ayer, paseando por el campo, tuve la suerte de encontrarme con un insecto que me sugirió el post de hoy: una mariquita. Hoy volveremos a hablar de la salud de las hortalizas, en concreto de los beneficios de estos insectos que habitan el huerto. Caparazones de alas Las mariquitas son insectos de la familia de los coleópteros (escarabajos), en concreto su familia es la de los coccinélidos. Hay un total de 4.000 especies en esa familia, con una variabilidad de lunares y colores considerables. Si alguna vez habéis cogido en vuestras manos una mariquita, seguramente recordaréis el cosquilleo de sus patas y el tacto de su “caparazón”. Y lo pongo entre comillas porque en realidad ese caparazón no es más que un par de gruesas alas especializadas (élitros) para tapar las alas verdaderas que permiten volar al insecto. Primer mito roto sobre las mariquitas… ¡fascinante! Los colores vivos de las mariquitas, responden a la estrategia de advertencia hacia sus depredadores, los cuales relacionan los colores vivos a veneno. Incluso alguna especie de mariquita es venenosa, pero tranquilos, podrías comer un buen puñado de ellas sin que te afectara lo más mínimo. Dieta a base de pulgones En un huerto ecológico, en el que queramos respetar los mecanismos de la naturaleza, hay tres tipos de insectos que son deseables: los depredadores, los parasitoides y los polinizadores. Las mariquitas son auténticos depredadores de pulgones, hasta tal punto que, llegan a no poner huevos si no tienen asegurada la presencia de pulgones en la zona. El hecho es que, desgraciadamente, cada vez es más difícil encontrarse con mariquitas en...

Albahaca

El Huerto en tu Balcón: Albahaca (Salud Hortalizas III) En este post, volvemos a hablar de la salud de las hortalizas. Esta vez,vamos a hablar de una planta aromática muy presente en la cocina mediterránea: la albahaca. Al calor del sol La albahaca es una planta aromática de la familia de las lamiáceas (uno de los mayores grupos del reino vegetal), que tienen su origen en Oriente Medio y la India. Es una planta anual, lo cual quiere decir que la floración acaece al final de su ciclo, antes de que haya pasado un año desde su germinación. Es bien conocida en la cocina mediterránea, sobretodo en la gastronomía italiana con la salsa pesto. Sus hojas son muy apropiadas también para los huevos como para pescados o guisos. Incluso se puede elaborar aceite de sus hojas, que es rico en estragol, y con ello poder aderezar guisos de forma potente. La albahaca es una planta que podemos cultivar en exterior y en invernadero. Si lo hacemos en exterior, debe ser sembrada al inicio de la primavera (ya que es una planta que no soporta el frío), y si lo que hacemos es trasplantarla desde un semillero, debemos hacerlo a mediados de primavera. Si la cultivamos en invernadero, podremos disponer de sus hojas durante casi todo el año, mientras que si lo hacemos en el exterior, la floración de finales de verano traerá como consecuencia inevitable la muerte de la planta en otoño. El modo de reproducción de la albahaca es por semillas que aparecen en los ramilletes secos de sus flores estivales, las cuales tienen el siguiente aspecto. Para sembrar las...