Turba

Turba

El Huerto en tu Balcón: Turba Volvemos a hablar de sustratos en el blog, en concreto de la turba, un nombre que se oye mucho y a veces se confunde con otros sustratos. Vamos a explicar lo más importante. En carbón te convertirás Todos conocemos el carbón, y quizá recordamos lo que nos explicaron en las clases de ciencias naturales sobre la formación de algunos minerales, en concreto el carbón. Pues bien, hagamos memoria, ya que la turba es el primer estadio del proceso por el cual la materia vegetal se transforma en carbón mineral. Ahora bien, para que se produzca el lento proceso es necesaria la putrefacción de la materia vegetal y la carbonificación parcial. Es un proceso largo que no se debe confundir con la fosilización, ya que, en contraposición a esta, el material resultante sigue siendo orgánico. Tras la turba, los siguientes estadios son el lignito, la hulla y la antracita. La turba se encuentra en las denominadas turberas, que suelen estar ubicadas en zonas orográficas con características especiales, como cuencas de origen glaciar o zonas boscosas tropicales, que están llenas de materia vegetal acumulada con el paso de los años y tienen pantanos, marismas o humedales. Características de la turba La turba está compuesta por un 59{d0a39ea0434b4f65ec8df1d3db5a3c8c3e5b812d65dee7e66aa518a803336227} de carbón, un 33{d0a39ea0434b4f65ec8df1d3db5a3c8c3e5b812d65dee7e66aa518a803336227} de oxígeno, un 6{d0a39ea0434b4f65ec8df1d3db5a3c8c3e5b812d65dee7e66aa518a803336227}de hidrógeno y un 2{d0a39ea0434b4f65ec8df1d3db5a3c8c3e5b812d65dee7e66aa518a803336227} de nitrógeno. Es un sustrato muy utilizado en jardinería mezclado con otros materiales, ya que tiene propiedades idóneas para el cultivo en macetas. Existen dos tipos de turba que podéis encontrar en el mercado, la turba rubia y la turba negra. La turba rubia es la que mejores características tiene, con una...
Piedra volcánica

Piedra volcánica

El Huerto en tu Balcón: Piedra Volcánica (Sustratos IV) Hace unas semanas vimos el último tipo de sustrato, la vermiculita. Esta semana vamos a ver un nuevo tipo de sustrato. Un nacimiento rápido Al igual que la perlita, la piedra volcánica se crea por un enfriamiento rápido de la lava expulsada por los volcanes. Mientras la perlita es la lava convertida en vidrio volcánico con un contenido de agua relativamente alto, la piedra volcánica es la lava transformada en roca. El tipo de roca en el que se transforma, depende en gran medida del magma del que proceden, ya que su composición química pueda variar gradualmente en su ascenso hacia la superficie, dando lugar a diferentes rocas volcánicas. Los tres tipos principales de rocas volcánicas son: toleíticas (dorsales oceánicas) alcalinas (vulcanismo intraplaca) calcoalcalinas (vulcanismo de zonas de subducción) Evidentemente, la formación de la roca volcánica también depende de donde se produzca el enfriamiento, existiendo dos posibilidades: coladas de lava (se enfría en la lengua de lava salida de un volcán) o piroclastos (se enfría en el recorrido aéreo de la expulsión del volcán).   Características La piedra volcánica tiene una gran ventaja: es un material inalterable (evidentemente con el uso normal de horticultura). Esta característica la dota de una gran estabilidad como sustrato. Por otro lado, es un sustrato muy poroso, lo que hace que ofrezca una buena aireación. Además, por su forma rugosa permite un buen drenaje del agua, pero a la vez la retiene durante algún tiempo entre sus poros. Pero una de las características más interesantes, es el hecho de que contenga silicio y otros minerales de los que otros sustratos orgánicos no disponen. Usos aconsejados El...
Vermiculita

Vermiculita

El Huerto en tu Balcón: Vermiculita (Sustratos III) Hace unas semanas vimos otro tipo de sustrato, la perlita. Esta semana, el que vamos a ver tiene unas características muy parecidas: la vermiculita. Micas aquí y allà Como explicamos en el post de tipos de sustrato, la vermiculita es un sustrato inorgánico de origen natural. En concreto, la vermiculita es un mineral de la familia de las micas, siendo esta la familia de minerales más abundantes de la naturaleza (las micas a su vez, pertenecen a la familia de los silicatos, los cuales constituyen el 95 {d0a39ea0434b4f65ec8df1d3db5a3c8c3e5b812d65dee7e66aa518a803336227} de la corteza terrestre). Se suelen encontrar en la naturaleza con otros minerales, como son el cuarzo y el feldespato (granito). Pues bien, la vermiculita está compuesta básicamente por silicatos de aluminio, magnesio y hierro, los cuales se caracterizan por una fácil exfoliación en delgadas láminas flexibles, elásticas y muy brillantes. Pero el aspecto que presenta la vermiculita en la naturaleza es el que se puede ver en la siguiente fotografía. Al igual que la perlita, la vermiculita tiene la propiedad poco común de expandirse muchísimo cuando se la calienta lo suficiente. Características La presencia de agua en la vermiculita en estado natural, la dota de su característica principal. Al calentar la vermiculita a una temperatura adecuada, puede expandirse y exfoliarse hasta ocho veces su volumen inicial. Así pues, el mineral en crudo se ve sometido a un proceso en el cual se calienta con rapidez por encima de 870ºC, produciéndose una exfoliación en pequeñas láminas a medida que el agua se evapora, quedando un mineral transformado con baja densidad aparente y elevada porosidad. Como vimos en el post...
Perlita

Perlita

El Huerto en tu Balcón: Perlita (Sustratos II) La semana pasada vimos otro tipo de sustrato, la corteza de pino. Esta semana vamos a ver otro tipo con unas características similares pero con ciertas diferencias: la perlita. Desde las entrañas de un volcán Como explicamos en el post de tipos de sustrato, la Perlita es un sustrato inorgánico de origen natural, en concreto es de origen volcánico. La perlita es un vidrio volcánico, cuya característica especial es que tiene un contenido de agua relativamente alto. Esto es debido a que se forma mientras la lava se enfría rápidamente y hace que el agua se quede dentro de la estructura vidriosa final. Contiene un 70-75 {d0a39ea0434b4f65ec8df1d3db5a3c8c3e5b812d65dee7e66aa518a803336227} de silicio, con lo cual pertenece a la familia de los silicatos. La perlita aparece en la naturaleza, y tiene la propiedad poco común de expandirse muchísimo cuando se la calienta lo suficiente. De hecho, su aspecto en la naturaleza es de color gris o negro, siendo sometida a un tratamiento de expansión para darle el color blanco y las característica geométricas que podemos ver en el producto a la venta. Características La perlita es un material ligero y de granulometría pequeña, lo cual le dota de un alto grado de aireación. Al ser un material inorgánico, la perlita tienen mucha estabilidad, pero por contra, su contenido en nutrientes es nulo. Por otro lado, su capacidad de retención de agua es muy baja, aunque como ventaja es un material con un pH neutro que le dota de una baja agresividad hacia las raíces. También destaca su precio en el mercado, puesto que es un material fácil de obtener y de procesar,...
Corteza de pino

Corteza de pino

El Huerto en tu Balcón: Corteza de pino (Sustratos I) La semana pasada, después de haber definido el concepto de sustrato, dimos unas nociones básicas sobre los tipos de sustrato que podemos encontrar.  Hoy vamos a empezar con la primera entrega de la serie de posts de sustratos utilizados en horticultura, en concreto con la corteza de pino. La utilización de residuos Utilizar residuos para la elaboración de sustratos tiene un elevado valor medioambiental, ya que devuelve al ciclo productivo materiales desechados, y en muchos casos su manejo resulta muy problemático y caro. Además, la utilización de este tipo de materiales reduce la presión de explotación sobre los recursos naturales, los cuales no resisten altos ritmos de explotación sin ocasionar un gran impacto en el medioambiente. Uno de los materiales más utilizados para elaborar sustratos orgánicos es la corteza de pino compostada. Normalmente, las empresas que procesan y fabrican este tipo de sustrato, realizan un proceso de elaboración que asegura una completa esterilización, dando lugar a un sustrato libre de semillas, hongos, bacterias y virus, al tiempo que consiguen un sustrato estructurado e higroscópico, que potencia al máximo la capacidad de retención de agua del suelo, evitando a la vez su evaporación, y con un drenaje tan efectivo que prácticamente se anulan las posibilidades de encharcamiento. Características La corteza de pino, es un sustrato muy ligero con alto grado de aireación, dada la composición del mismo, lo que favorece la capacidad de permitir el crecimiento de las raíces. A pesar de estas ventajas, tiene como gran inconveniente una baja estabilidad, también una baja capacidad de retención de agua (en función...
Tipos de sustrato

Tipos de sustrato

El Huerto en tu Balcón: tipos de sustrato La semana pasada definimos qué es el sustrato de una forma general y básica. No es nuestra intención entrar en mayor profundidad sobre ello, pero sí dar unas pinceladas sobre los diferentes tipos de sustrato. Clasificación de sustratos La clasificación de sustratos más utilizada es la que los distingue entre sí por su composición, en concreto entre sustratos orgánicos e inorgánicos. Los sustratos orgánicos se pueden clasificar a su vez en tres tipos: Sustratos de origen natural, que tienen su origen en la biodescomposición. También se conocen como turbas. Sustratos de síntesis, que están constituidos por polímeros orgánicos no biodegradables, originados por síntesis química. Residuos y subproductos de actividades agrícolas, industriales y urbanas, los cuales deben ser compostados para adecuarlos como sustratos. Entre ellos está, por ejemplo, la fibra de coco. Por otro lado, los sustratos inorgánicos, también se clasifican en tres tipos: Sustratos de origen natural, cuya composición proviene de rocas o minerales, los cuales se suelen modificar en tamaño mediante procesos físicos como el machacado. Evidentemente, no son biodegradables, con lo cual, hay que tenerlo en cuenta. Rocas minerales transformadas, las cuales, después de un proceso físico, disponen unas características notablemente diferentes a su origen. Los más conocidos son la perlita, lana de roca, vermiculita o arcilla expandida. Subproductos y residuos industriales, compuestos por materiales de actividades industriales, como pueden ser las escorias de horno alto. ¿Qué sustrato elegir? Después de la clasificación teórica, podemos pasar a la práctica. Tal y como explicamos en el post anterior, el sustrato, además de dar sustento a la planta, es el lugar donde se desarrollan las raíces de la...