Semillas

Semillas

El Huerto en tu Balcón: Semillas Tras un tiempo de descanso por el blog, volvemos con energías renovadas, y hoy queremos hablar un poco sobre las semillas y la importancia de su selección y recolección para nuestro huerto. Lo importante está por dentro En primer lugar, debemos conocer de qué están constituidas las semillas y qué parte de ellas se convertirán en las diferentes partes de la hortaliza. La capa que recubre las semillas se denomina tegumento, y tiene como función proteger las semillas del exterior. Tras esta capa se encuentra el germen de las semillas, que se compone de tres partes: Cotiledones, que serán las primeras hojas (no verdaderas, si no embrionarias) de la hortaliza Hipocólito, que se convertirá en el tallo de la hortaliza Radícula, que se convertirá en la raíz de la hortaliza Tal y como explicamos en un anterior post, la germinación de las hortalizas puede ser hipógea (monocotiledóneas) o epígea (dicotiledóneas), pero en cualquier caso el proceso y su éxito dependen de la humedad, del oxígeno y de la temperatura adecuada. Tipos de semillas Como en cualquier clasificación, se puede llevar a cabo un sinfín de ellas en función de los aspectos a analizar. En lo puramente botánico, podemos distinguir las semillas en 4 tipos en función de la sustancia que contiene y en qué utiliza la reserva de dicha sustancia (que no procederemos a explicar porque no creemos que sea relevante): Endospermadas o albúminas Exalbuminadas Perispermadas Protaladas Si nos fijamos en la forma en la que las hortalizas almacenan sus semillas tras la fecundación, podemos distinguir los siguientes tipos: Frutos: cucurbitáceas (calabacín, calabaza, melón, sandía, pepino, etc.), solanáceas...
Clasificación de las plantas

Clasificación de las plantas

El Huerto en tu Balcón: Clasificación de las plantas En post anteriores hemos hablado sobre los tipos de hortalizas y sobre la clasificación de las plantas a las que pertenecen (monocotiledóneas y dicotiledóneas). En el post de hoy vamos a alejar un poco el zoom para poder conocer el mundo de las plantas y en qué lugar de la clasificación se encuentran las hortalizas. Nos parece interesante, pues sabemos bien que un huerto da cabida a todo tipo de plantas además de las hortalizas. Para empezar, lo más sencillo Las primeras plantas que colonizaron la tierra, ya tuvieron bastante trabajo con conseguirlo. Dejaron el medio acuático donde la gravedad y el acceso a los nutrientes era muy diferente al medio que pretendían colonizar… ¡pero es que el sol aportaba tanta energía! Es por eso que, estás plantas de las que hablamos y que se denominan briofitas (bryon=musgo, fiton=planta), hace unos 500 millones de años adoptaron una forma sencilla: la transformación justa para agarrarse al medio terrestre y reorganización para erigirse como plantas. Pero nutricionalmente, lo que parecen raíces sólo son rizoides, lo que parecen tallos y hojas son cauloides, y la absorción del agua y los minerales se realiza por contacto con el medio a través de toda la planta. Por las características indicadas, esta familia de plantas necesita condiciones de humedad elevadas y constantes, y tampoco un sol directo y continuado. Dentro de esta familia, se enmarcan 3 tipos de plantas: anteroceros, musgos y hepáticas.   Un poco de organización Unos pocos de millones de años después, es decir, hace unos 350 millones de años, aparecieron en la tierra unas plantas que...
Vermiculita

Vermiculita

El Huerto en tu Balcón: Vermiculita (Sustratos III) Hace unas semanas vimos otro tipo de sustrato, la perlita. Esta semana, el que vamos a ver tiene unas características muy parecidas: la vermiculita. Micas aquí y allà Como explicamos en el post de tipos de sustrato, la vermiculita es un sustrato inorgánico de origen natural. En concreto, la vermiculita es un mineral de la familia de las micas, siendo esta la familia de minerales más abundantes de la naturaleza (las micas a su vez, pertenecen a la familia de los silicatos, los cuales constituyen el 95 {d0a39ea0434b4f65ec8df1d3db5a3c8c3e5b812d65dee7e66aa518a803336227} de la corteza terrestre). Se suelen encontrar en la naturaleza con otros minerales, como son el cuarzo y el feldespato (granito). Pues bien, la vermiculita está compuesta básicamente por silicatos de aluminio, magnesio y hierro, los cuales se caracterizan por una fácil exfoliación en delgadas láminas flexibles, elásticas y muy brillantes. Pero el aspecto que presenta la vermiculita en la naturaleza es el que se puede ver en la siguiente fotografía. Al igual que la perlita, la vermiculita tiene la propiedad poco común de expandirse muchísimo cuando se la calienta lo suficiente. Características La presencia de agua en la vermiculita en estado natural, la dota de su característica principal. Al calentar la vermiculita a una temperatura adecuada, puede expandirse y exfoliarse hasta ocho veces su volumen inicial. Así pues, el mineral en crudo se ve sometido a un proceso en el cual se calienta con rapidez por encima de 870ºC, produciéndose una exfoliación en pequeñas láminas a medida que el agua se evapora, quedando un mineral transformado con baja densidad aparente y elevada porosidad. Como vimos en el post...
Monocotiledóneas y dicotiledóneas

Monocotiledóneas y dicotiledóneas

El Huerto en tu Balcón: Plantas monocotiledóneas y dicotiledóneas (Botánica I) En este post, explicaremos algo sencillo sobre el aspecto de las hojas de las hortalizas con flor. Algo básico para aprender a distinguirlas desde que emergen a la superficie, y para entender el porqué de su aspecto. Plantas monocotiledóneas y dicotiledóneas, ¡ahí vamos! Las apariencias engañan Cuando empiezas a aprender a distinguir las plantas y hortalizas, te fijas en el aspecto de su tallo, sus hojas y sus frutos. Genial, pronto consigues familiarizarte con la mayoría por sus detalles inconfundibles. Pero entonces, el día que decides sembrar tus propias semillas para cultivar tus hortalizas, el aspecto de las hojas al salir del sustrato hacia el exterior te confunde, ya que esas hojas no tienen mucho que ver con el aspecto que tu tienes en la memoria. En la siguiente foto se puede ver la diferencia entre las primeras hojas de las espinacas (alargadas y rectas) y las siguientes en surgir (cortas y lanceoladas). Hortalizas con flor… ¿todas iguales? Bien, pues esa confusión con las hojas, me llevó hace tiempo a buscar el por qué, y descubrí la diferenciación entre los dos grandes tipos de plantas con flor (Angioespermas): las Monocotiledóneas y las Dicotiledóneas. La explicación a esta diferencia entre las primeras hojas y las que conocemos como características de la hortaliza, es que estas primeras no llegarán nunca a adultas, y su única función es la de abrirse paso hacia la superficie para poder suministrar a la planta el espacio para crecer. Sorprendente, ¿verdad? Así es la naturaleza, fascinante. Un poquito de botánica para dar una pincelada de ambas familias y...